Il y a deux grands groupes de méthodes de datation relative: les méthodes physiques et les méthodes paléontologiques.
On assume que tous les fossiles trouvés ensemble sur une couche sédimentaire représentent des organismes qui ont tous vécu au même temps.
Smith voyait très bien que, pour une couche donnée, l'assemblage des fossiles qui s'y trouvaient différait des assemblages des couches sous- et sus-jacentes.C) La méthode des lignées évolutives.En fait, on avait une très vague idée du temps réel impliqué.C'est en creusant dans des couches horizontales à des fins de construction de canaux en Angleterre, qu'un ingénieur du nom de William Smith s'est rendu compte que d'un site à l'autre, il retrouvait toujours la même succession de roche.Comme dans le cas précédent, cette discordance représente du temps géologique, ici, tout le temps du plissement et de l'érosion.Dans cette partie, nous allons vous présenter une nouvelle technique de datation: la datation absolue.Les deux schémas qui suivent expliquent la méthode.Un premier concept de datation relative a été présenté en 1669, par un physicien danois, Nicolas Steno.Sommairement définis, les fossiles sont les restes d'animaux, incluant leurs pistes, qu'on retrouve dans un sédiment ou une roche.L'assemblage et la couche qui le contient datent donc du Dévonien inférieur.La datation relative, se nomme ainsi, car elle permet de dater un fossile ou une couche en fonction des éléments qui lentourent ou la composent.
Simpliste, peut-être, mais il n'est pas toujours évident, dans des couches plissées à la verticale ou encore déversées, renversées et même couchées par les mouvements orogéniques (formation des chaînes de montagnes quel est le sens de la superposition originelle et par conséquent quelles couches sont.
Cette surface irrégulière entre roche ignée et roche sédimentaire, dans l'exemple ci-haut, est une discordance d'érosion.Les fossiles constituent les objets servant aux datations.On s'est rendu compte, entre autres, que certains fossiles ont une durée de vie très longue, alors que d'autres n'ont été trouvés que dans des intervalles de temps très courts.Cependant, on ne trouve pas toujours de tels fossiles.On consulte les catalogues pour connaître quelle a été la durée de vie de chacun des organismes qu'ils représentent.La seule période de temps où ces trois personnes ont été vivantes rencontrer l'autre dans son modèle du monde en même temps est en 1972-73, d'où l'âge de la photo.En effet la datation relative permet de remettre dans un ordre chronologique des évènements (géologiques) les uns par rapport aux autres.On fait de la sorte avec les fossiles.Contrairement woogo rencontre à la datation relative, le résultat de cette datation va nous donner un âge, plus ou moins précis, de l'objet daté.



Méthodes paléontologiques de datation relative.
Une échelle relative des temps géologiques.
Cette méthode utilise évidemment les fossiles à courte durée de vie qui indiquent des âges bien précis.


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